IBU: De bitterheid van bier

IBU geeft de hopbitterheid van een bier aan

Bij het brouwen van bier gebruiken we hop, deze geeft het bier een bepaalde bitterheid. Door verschillende recepturen is het ene bier bitterder dan het andere. Maar hoe zit het precies met deze bitterheid en wat betekent IBU eigenlijk?

Soms zie je het terug op een bieretiket: De IBU waarde. Als bierliefhebber weet je misschien dat deze waarde staat voor de bitterheid. En aan de hand daarvan weet je ongeveer wat je van het bier kan verwachten. Zo kun je er bijna vanuit gaan dat je bij een hoge IBU-waarde een bitter bier gaat uitschenken.

Wat maakt het bier bitter?

De bitterheid wordt over het algemeen afgegeven door de gebruikte hop. Zo zijn verschillende soorten hop waaronder bitterhoppen, maar ook aroma, – en dubbeldoelhoppen. Het alfazuurpercentage bij een bitterhop ligt wat hoger dan dat bij een aromahop. Een bitterhop geeft door dat hogere percentage dus iets meer bitterheid aan het bier

Brouw je een bier met hop waarvan het percentage hoog ligt, dan weet je dat het bier wat bitterder smaakt dan een bier waarvan het percentage lager ligt.

Ook de kooktijd van het wort heeft invloed op hoe bitter het bier kan worden. Het gaat hierbij vooral om de tijdsduur waarin de hop wordt gekookt. Hoe langer dit is, hoe bitterder het uiteindelijke bier wordt. Tijdens het koken zullen de alfazuren een namelijk isomeren. En dit isomeren zorgt dus voor de bitterheid van bier.

Wat is IBU eigenlijk?

De afkorting IBU staat voor International Bitterness Units. De waarde geeft eigenlijk het aantal milligrammen alfazuren per liter bier aan. Het is verder een internationale standaard om de hopbitterheid van een bier aan te geven. Hop heeft namelijk een bepaalde hoeveelheid alfazuren en dit percentage bepaald de uiteindelijk bitterheid.

1 IBU = 1 milligram iso-alfazuur per liter bier.

Naast IBU is er ook de EBU. Deze staat voor European Bitterness Units. Dit is in feite dezelfde waarde en er zit nauwelijks verschil tussen beide.

IBU / EBUSMAAK
5 – 20Weinig bitter
20 – 30Bitterig
30 – 40Bitter
> 40Zeer bitter
Bron: hobbybrouwen.nl

De gebruikte hop bepaalt niet alleen de bitterheid

Het geeft zoals gezegd een bepaalde mate van hopbitterheid aan. Echter zijn er ook andere factoren die het bier zijn bitterheid geven. Hierbij kun je denken aan de gebruikte mouten, zoals geroosterde mout, of aan toegevoegde kruiden.

Het kan dus zijn dat een bier met een hoog IBU waarde als minder bitter wordt ervaren, dan een bier met een lage waarde. Dit kan bijvoorbeeld als er bij het laatste bier bijvoorbeeld geroosterde mouten zijn gebruikt.

Gebruik je donkere mouten, maar wil je minder bitterheid dan wel minder wrangheid aan je bier? Kies er dan voor om deze mouten te coldsteepen.


Geef een antwoord